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一场关于音乐的救赎之旅—Spotify创始人的故事

2018-4-4 12:05| 责任编辑: ymbk8| 查看: 107| 评论: 0

摘要:   A5创业项目春季招商 好项目招代理无忧   2006年底,Daniel Ek的内心正经历着比窗外的北欧冬日更加严酷的寒冷。   这位才刚满23岁的年轻人,发现自己坐在空旷的豪华公寓内无所事事,人 ...

  A5创业项目春季招商 好项目招代理无忧

  2006年底,Daniel Ek的内心正经历着比窗外的北欧冬日更加严酷的寒冷。

  这位才刚满23岁的年轻人,发现自己坐在空旷的豪华公寓内无所事事,人生却仿佛已经走上了快车道。

  他已经连续三次创业成功,银行账户上的数字早已超过7位数。在瑞典首都斯德哥尔摩市中心,他随便就买下了对普通年轻人来说几乎不可想象的三室一厅豪华公寓,楼下停放着樱桃红色的最新款法拉利Modena跑车,他已经是几乎所有斯德哥尔摩最顶尖夜总会的贵宾客人,却还是吸引不到女孩的关注。

  “那时我深刻怀疑自己是什么样的人,想要成为什么样的人,”Ek后来回忆起那段经历时说,“我觉得我可以变成一个比当时的我更酷的人。”

  12年后,Ek所创办的音乐流媒体公司Spotify在纽交所成功上市,他的身家在当天已经超过了20亿美元,35岁的他或许已经不再在意自己酷不酷,他没有选择像大多数公司上市那样,在人群的簇拥和欢呼下在纽交所的中心敲钟庆祝。当天早晨坐在CBS演播间的他平静地说,自己最关注的是能让音乐以前所未有的方式,触达更多的人群。

  起源于音乐与技术的一次结缘

  在那段Ek最抑郁的日子里,为了摆脱当时的生活状态,他卖掉了曾经心爱的法拉利,搬到他父母家附近的一处小木屋住,在那里,他靠弹吉他和冥想来度过那段难熬的日子。

  幸好有音乐,Ek回忆说,他曾认真思考过成为一名职业音乐家,除了吉他外,他还会弹奏贝斯、架子鼓、钢琴和口琴,但不会唱歌。

  “即便不能暴富,但也能够用音乐来养活自己。”这是Ek当时的想法。

  但除了音乐以外,Ek还有一项技能,那就是编程。他幸运地生来就与音乐与科技这两样看似完全不相干的事物结缘。他的外祖父和外祖母是歌剧演员和爵士钢琴手,他的继父是一名IT工程师。

  刚14岁的他,经历了90年代末互联网热潮,在学校的机房里,他招揽了一些会Photoshop和HTML的小伙伴们,共同建立了自己的网站,网站很快便获得了每月1.5万美元的收入,这笔钱让他和小伙伴们几乎可以随便买下当时市面上所有热门的电脑游戏,其中一个他最喜欢的是模拟经营类游戏-金融帝国。

  在精彩的高中生活结束以后,Ek顺利进入了瑞典皇家科技学院攻读工程学,但仅仅8周以后,他发现第一学年课程专注的是他完全不感兴趣的理论数学的内容,于是他便退学了。

  不久以后,一家叫做Tradedoubler的瑞典网络广告公司找上他,请他开发一款提示该公司与其合作的站点的名单的程序,在完成这一任务后,公司支付给了他100万美元作为酬劳,紧接着,他又靠出售几项技术专利,又获得了100万美元收入。

  在忽然暴富,无所事事后,Ek找到了Tradedoubler的董事长,42岁的Martin Lorentzon,后者在一年前带领Tradedoubler成功上市,为自己带来了7000万美元的财富,但当Ek来到Lorentzon在斯德哥尔摩市中心的公寓里,看到偌大的空间里只有一个床垫和一张摆着笔记本电脑的宜家椅子时,他明白这位创业老兵,和他现在是同一个处境。

  也许是为了打发无聊的时光,两个人于是决定在一起合作做一些什么,但想到做什么之前,两人先连轴看完了教父三部曲、角头风云等黑帮影片后,越来越发现对方是理想的合作伙伴。

  “当我遇到Daniel时,我有种强烈的情感,”Lorentzon回忆说,“如果与人合作,我需要对待这个人像自己的兄弟一般,因为我们会碰到如此多的困难,公司的价值就是你所解决的所有困难的总和。”

  Lorentzon毅然辞去了Tradedoubler董事长职位,重新成为一名创业者,为了表达诚意,他向Ek的银行账户转了100万欧元作为新项目的初始启动资金,此时,他们甚至连接下来要做什么还没想好。

  Spotify的意外诞生

  尽管两人年纪差距有些大,但想法一致,都是对钱不屑一顾,于是决定接下来做的事不是为了钱,而是要做一些颠覆。最终,他们的关注点回到了他们的激情所在:音乐。

  当时,整个音乐行业正处在下滑期,全球音乐唱片行业的总收入从1999年的238亿美元,一路下滑至2008年的169亿美元,盗版泛滥和数字内容在网络上的任意传播是造成这一趋势的主要原因。

  全球音乐唱片行业的总收入从1999年的238亿美元,一路下滑至2008年的169亿美元,盗版泛滥和数字内容在网络上的任意传播是造成这一趋势的主要原因。

  为了想接下来要做的音乐网站的名字,他们俩人在Ek的公寓里轮流天马行空地喊出各种奇怪的名字,而Spotify这个名字,是Ek根据Lorentzon随便吼出的一个词生造出来的,他在谷歌上输入“Spotify”这几个字母,没有任何的结果,因而他们就决定注册这个名字,并开始他们基于广告的音乐服务。

  在招募到最初第一批工程师后,他们和团队一起来到巴塞罗那办了一次入职狂欢派对,在派对上听了一些被Ek称为“诡异的德国电子流行乐”的音乐,然后他们正式开始了工作。

  为了坚持他们创业之初便定下的坚决不做盗版音乐的理念,他们决定在和唱片公司签下合约之前,不进行任何产品发布,但他们与唱片公司的版权谈判一开始处处碰壁。

  Ek决定先从他们相对熟悉的欧洲市场开始拓展,他们起初计划3个月搞定,但最终花了2年时间,Ek带着团队与唱片公司的高管会面,向他们推介自己的免费基于广告的业务模式,最终会帮助唱片公司提升他们的销量。

  通常对方处于礼貌,会说:“啊,这看起来确实很有趣。” 或者“给我一些数据吧。”但潜台词却是:“我们不可能这么做。”

  但Ek却依然信心十足,后来他回忆时说,“当时自己毕竟才23岁,觉得对方给的是积极的回应。”

  最终,四处碰壁的Ek只好将一些盗版的音乐放到Spotify最初产品上,并将其发给唱片公司的高层看,这才引起他们的注意,终于有一些唱片公司愿意与他们合作。

  但购买版权的费用巨大,他们两人初始投入的200万美元消耗地飞快,通过引入外部投资者的资金,他们才勉强维持经营。

  “我们当时都在用直觉做事,因为理智告诉我们很多事情都是不可能完成的。”Ek在回忆那段时期时说。

  2008年,Spotify正式在瑞典、法国、英国和西班牙等欧洲国家上线,公司的业务正式起步,接下来,他们瞄准了另一个更大的市场—美国。

  Spotify终上市成就百亿美元公司

  美国市场是一个比欧洲难啃的多的市场,根基在欧洲的Spotify,完全不熟悉这一全新市场,两位创始人在欧洲以外籍籍无名,但幸好他们找来了打开美国市场的领路人—Sean Parker,他曾经创办了音乐软件Napster,但他更有名的身份是Facebook的投资人。

  Sean Parker进入了Spotify的董事会,帮助他们进入美国市场,包括与Facebook进行合作,与当时飞速发展的Facebook的合作,让Spotify具备了社交的属性,通过社交的力量,这一当时在美国还几乎没有存在感的公司,已经俘获了第一批美国用户。

  2011年,Ek三分之一的时间在路上,他的旅行轨迹几乎在地球上画出一个三角形:欧洲,纽约和加利福尼亚,进入美国市场,意味着他要从一名程序员转变为布道者,扩大Spotify的知名度,获得更多的唱片公司合约、艺人合约以及更多的第三方合作者的参与。

  好在此时的Spotify,已经获得了欧洲以外更多国际资金的支持,这些资金来自香港富豪李嘉诚、Facebook早期投资人Sean Parker、硅谷知名投资人Peter Thiel,此外,硅谷一线风投,包括DST、Accel和KPCB纷纷参与进来,他们总共投入了1亿美元,让Sptify的估值来到了10亿美元。

  Accel的合伙人Jim Breyer评价说,“Ek是那种你愿意合作的创业者,他对音乐的热爱以及让发现音乐、分享音乐变得更加便捷的想法正是让我们志同道合的原因。”

  为了拉拢更多的唱片公司合作,Ek与最大的音乐厂牌华纳、环球、EMI和索尼进行版权合作时,还出让了部分股权,毕竟在合作最初,厂牌占有绝对的谈判话语权。

  如今,Spotify已经构建了庞大的音乐曲库,已经有超过3500万音乐内容。从成立至今,用户在Spotify上播放音乐的总时长为403亿小时。

  获得这些音乐版权的代价高昂,从成立至2017年年底,Spotify支付的版权费总额为80亿欧元。

  音乐曲库丰富的同时,用户也在源源不断地增长。根据Spotify的上市申请文件内容显示,截至2017年12月31日,在全球共有1.59亿月活跃用户以及7100万付费用户。仅2017年,Spotify平台上付费月活跃用户量就同比增长了46%。

  作为对比的是,和Spotify差距最小的苹果音乐,无论是付费用户还是活跃用户,都只有Spotify的一半。

  随着Spotify等流媒体服务的兴起,让整个音乐行业也发生了结构性的变化。全球音乐行业的下滑趋势到了2014年终于得以终止,当年全年总收入为143亿美元,2015年,总收入回升了3%,到2016年,全球音乐行业收入为157亿美元,较2015年继续增加6%,这其中,流媒体播放起到了至关重要的作用,在2016年,流媒体播放的收入增长了60%,达到46亿美元,而同期唱片和数字音乐下载的收入持续分别下滑8%和21%。

  在4月3日上市当天,Spotify市值一度接近300亿美元,全天涨幅超过10%,如此盛大的一场IPO,纽交所敲钟仪式的阳台上却空无一人,Spotify选择了非传统的直接上市方式,并不发行新股,上市只是为现有投资人提供了一次退出的机会和股票在二级市场交易流通的机会。

  Ek当天早上穿着一身墨绿色T恤在CBS的演播室接受采访,这位身家已经超过20亿美元的创业者,语气依然如往常一般平静,也许他还能想起十几年前斯德哥尔摩那个寒冷而漫长的冬夜。

  在一天前发布的一篇博客文章中,Ek写道:“没有任何事情是直线发展,过去十年的经历教会了我这些。”


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